네트워크 멤버에 관하여

네트워크 멤버란 어떤 사람들입니까?

네트워크 멤버는 장애를 가진 사람들을 돌봐 주고 싶거나 그들에게 관심이 있는 사람이라면 누구나 환영입니다. 이들은 형제 자매일 수도 있고, 친지, 친구, 이웃 사람, 같은 교회 성도들, 직장 동료, 직장 장사, 과거 돌보미(caregiver)를 했던 분들, 등등 매우 다양합니다. 보통 우리가 우정이라고 말할 때 우리는 그 관계가 일방적이라고 말하지 않습니다. 우정은 상호 관계 혹은 쌍방의 관계입니다. 네트워크 멤버들은 금전적 보상을 받는 사람들도 아니며 그렇다고 자원 봉사의 개념과도 다릅니다. 좋은 친구란 기쁠 때나 슬플 때나 함께 해 주는 사람을 말하는 것처럼 네트워크 멤버도 바로 이런 좋은 친구가 되는 것입니다.

네트워크에 참여할 사람들은 어디서 찾을 수 있을까요?

우선, 현재 장애 자녀나 가족과 관계를 맺고 있는 사람부터 시작을 합니다. 그리고 나서 그 분들과 매우 가까운 분들이나 과거에 인연을 맺은 적이 있었던 분들을 접촉합니다. 이 분들을 접촉할 때는 장애 자녀와 같은 취미나 관심사를 가진 분들을 찾는 것이 좋습니다. 특히 장애 자녀가 자신의 어려움을 극복하고, 자신의 꿈과 목표를 달성할 수 있도록 돕기 원하는 분들을 찾을 수 있다면 더할 나위가 없겠습니다.

네트워크 멤버들이 주로 하는 역할은 무엇입니까?

네트워크 멤버가 하는 일은 멤버마다 다 다릅니다. 어떤 사람은 매일 전화를 걸어 안부를 묻는 역할을 할 수도 있고, 어떤 사람은 한 달에 한번 저녁을 함께 먹는 역할을 할 수도 있습니다. 또 어떤 사람은 집을 구하거나, 직장을 구하는 일을 도와 줄 수도 있고, 어떤 사람은 여가 활동을 찾아 주거나 함께 여가 활동을 즐길 수도 있습니다. 또 어떤 사람은 이웃이나 자신의 친구들을 소개 시켜 줄 수도 있습니다. 이 외에도 다음과 같이 다양한 역할을 하기도 합니다.

  • 장애 자녀가 받고 있는 각종 프로그램이나 서비스들을 검토하고 조언해 주는 일
  • 장애 자녀의 권리를 대변하거나 옹호해 주는 역할
  • 유언 집행인, 신탁 관리인, 다양한 자문 역할
  • 의사 결정 지원자 혹은 대리권 동의(Representation Agreement)에서 대리인 역할
  • 위기 상황이 발생했을 때 즉각적인 대처
  • 예상치 못한 일이 발생했을 때 문제 해결 지원
  • 부모들의 바램을 이루어 주는 일

네트워크 멤버들은 금전적 보상을 받습니까?

네트워크 멤버들은 금전적 보상을 받지 않습니다. 이 분들은 네트워크 멤버로서 장애 자녀를 돌보아 주고, 우정을 나누고 사랑해 주는 역할을 하는 것입니다. 아무런 금전적 보상도 없이 이렇게 사랑을 나누어 줄 사람이 과연 있을까요? 예, 있습니다. 그렇다고 이 분들에게 아무런 보람도 없는 것은 아닙니다. 이 세상에는 아직도 물질적인 것만이 아닌 정신적이고 영적인 것에 가치를 두고 있는 많은 사람들이 있습니다. 네트워크에 멤버로 참여한 분들은 네트워크를 통해서 기쁨, 뿌듯함, 우정, 네트워크 멤버들간 같은 취미와 관심사를 나눔으로써 얻게 되는 만족감 등 다양한 보람을 느낍니다. 네트워크 멤버로 참여한 많은 사람들은 자신이 기여한 것보다 더 많은 것을 받는다고 종종 말하기도 합니다.